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Think tanks conservateurs, politique étrangère et administration Trump


Virgile Lorenzoni, Aix Marseille Université, LERMA, OREMA, Aix-en-Provence, France 

Ce billet, issu d’un poster scientifique, met en perspective l’influence exercée par les think tanks conservateurs sur la politique étrangère américaine. Il fournit d’abord quelques exemples d’une telle influence, situés notamment dans les années 2000. A partir de ces modèles, il propose plusieurs pistes d’évaluation de cette influence sur les décisions prises par l’administration Trump. Quatre cas en particulier sont examinés : la Syrie, le Venezuela, l’Iran, et la politique migratoire.

1. L’influence des cercles de réflexion conservateurs sur la politique étrangère américaine : premiers modèles.

Pour proposer une analyse des interactions entre les cercles de réflexion conservateurs et l’administration Trump, il nous faut poser quelques bases. Par « think tank conservateur », nous entendons ici un groupe de personnes, chercheurs ou non, dont le but annoncé est de fournir un travail de recherche, dans l’optique de proposer des solutions transposables de manière concrète par les administrations et les gouvernements, et dont les actions s’inscrivent dans un cadre idéologique conservateur[1] bien qu’officiellement la plupart des think tanks ne soient pas affiliés à un parti politique.

Historiquement, il faut rappeler l’explosion du nombre de think tanks conservateurs dans les années 1960, 70, puis 80, pour n’en citer que quelques-uns, le Hudson Institute ou la Philadelphia Society (1961 et 1964), la Heritage Foundation, le Cato Institute, ou d’autres think tanks de taille plus modeste (Goldwater Institute, Center for Security Policy…) dans les années 70 et 80. Il a déjà été fréquemment observé que la multiplication de ces institutions à l’agenda résolument conservateur était à la fois un symptôme et un adjuvant de la révolution conservatrice menant à l’élection de Ronald Reagan en 1980[2]. Comme le rappelle le Global Go To Think Tank Index Report: ‘The end of post WWII consensus challenge to the Welfare State contributed to the growth of think tanks on the left and the right of the political spectrum.’ Les think tanks conservateurs s’inscrivent dans le ‘conservative backlash’ entraîné par la ‘Great Society’ de Johnson, la sensation de déclin moral traversant une partie de la société américaine, et la défiance politicienne de certains conservateurs vis-à-vis de la guerre du Vietnam, disqualifiée en tant que ‘Johnson’s War’. Le mouvement conservateur aura besoin d’ériger des sources d’influence pour contrebalancer le poids considérable de certaines institutions prestigieuses déjà acquises à la cause libérale comme Brookings.

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Conservative Moments: Reading Conservative Texts, ed. Mark Garnett.

Virgile Lorenzoni, Aix Marseille Université, LERMA, OREMA, Aix-en-Provence, France 

“How shall I read this text?”C’est cette question faussement anodine qui est mise en exergue par les éditeurs de la série dans laquelle s’inscrit l’ouvrage intitulé Conservative Moments, édité par Mark Garnett et publié en 2018 chez Bloomsbury. Cette série d’ouvrages, Textual Moments in the History of PoliticalThought, vise en effet à proposer des lectures nouvelles et commentées de textes canoniques ou non dans l’histoire de la pensée politique. Partant de l’observation que la perception qui était faite de ces textes pouvait trop souvent être orientée, entre autres, par les exigences d’un agenda politique particulier et actuel, la série se propose en effet d’offrir, via un panel d’experts,[1] une collection d’essais variés adossés à des textes légendaires ou méconnus, triviaux ou solennels, afin d’en dégager une vision et une analyse originales mais empreintes de rigueur scientifique.

Conservative Moments est le huitième et dernier ouvrage en date de cette série. Il revêt sans doute un caractère tout particulier et éminemment complexe : le conservatisme (dont la capitalisation de la première lettre a d’ailleurs été laissée à la discrétion de chacun des contributeurs de l’ouvrage, détail qui n’est pas anodin) est, comme l’introduction de l’ouvrage le mentionne, une[2] vision du monde protéiforme dont les tentatives de définition s’avèrent souvent partielles et relèvent du défi intellectuel. La volatilité même du sujet central de l’ouvrage est d’ailleurs illustrée de manière simple mais frappante dans son introduction: ‘To write about a tradition as rich as liberalismissomething like trying to carry water in a leakybucket.[3] “[For] anyone undertaking the same task in relation to conservatism […] a bucket of any kind would be a luxury: compared to the liberal tradition, conservatism seems more like a sieve”.[4]D’emblée, l’image d’un travail de précision se dessine, qui ne fera que se confirmer à la lecture des seize chapitres qui composent l’ouvrage.

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