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Brexit and the Union of the United Kingdom

Dr. Philip Rycroft, Centre for Constitutional Change, University of Edinburgh; Bennett Institute for Public Policy, University of Cambridge.
Retranscription conférence du 08/11/19

Pour écouter l’introduction de Valérie André (LERMA-OREMA): https://medihal.archives-ouvertes.fr/hal-02395516

Thank you for the opportunity to come to this beautiful part of the world to talk about a less beautiful subject, Brexit.
The UK is deep in its own peculiar political agony just now, unable to go forwards, unable to go backwards. The political class has given up on trying to resolve this themselves and have called on the electorate to help them out.
The UK faces another general election, perhaps the most important in the post-war era and one of the most uncertain. With politics across the UK fractured, calling the result in our first past the post constituency system is difficult. Voter sentiment is volatile. The pattern of politics in Scotland, Wales and Northern Ireland is now distinctive and different from England. In England, many constituencies up and down the country are now more open contests than they have been for decades. Relatively modest swings in voter sentiment could have a very big impact on the eventual outcome.
I’ll come back at the end to what paths might open up after the votes in this election have been counted. But I want to use this lecture to look a bit deeper and longer term, to ask what Brexit says about identity in the United Kingdom and what Brexit portends for the future of the UK as a Union state. These are big issues, erupting from time to time in the political discourse, but rarely the subject of structured political debate. We risk in the UK re-making our country without really understanding what we are doing or why.
I’ll start by reviewing briefly the UK’s relationship with the EU, to seek to discern the factors that led to the rise of Euroscepticism and the eventual promise of an in-out referendum by David Cameron. I’ll look at the referendum campaign and explore how the argument for leave resonated with wider discontents to ask what this says about deeper divisions within the UK.
I’ll look at the different outcomes of the referendum in the different parts of the UK and seek to understand how those outcomes relate to underlying questions of identity in Scotland, Wales, Northern Ireland and England. I’ll assess what this means for the cohesion of the Union of the United Kingdom before concluding with a brief survey of the forthcoming election and what different outcomes might mean.
First, the UK and the EU.

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Les Etats-Unis et les Amériques

L’Amérique latine a déjà un modèle pour résoudre la crise vénézuélienne. La doctrine de Larreta – et non le Traité de Rio – devrait servir de cadre à l’action collective de la région.

Max Paul Friedman et Tom Long

Face à une crainte de guerre à la frontière colombienne, avec deux présidents en duel à Caracas et aux propos visant à sauver une économie en ruine avec de la crypto-monnaie, la crise vénézuélienne se poursuit alors même que la communauté internationale fait son possible pour changer les faits sur le terrain. Lors de la dernière escalade de pression régionale, seize États de l’hémisphère occidental ont voté en septembre en faveur de l’application de sanctions coordonnées aux termes du Traité de Rio contre le président en exercice Nicolás Maduro. Le pacte, invoqué 72 ans après sa signature, donnera-t-il à ces États le moyen de repousser Maduro du pouvoir ?
En réalité, le Traité de Rio est un instrument maladroit pour promouvoir la démocratie. Pour comprendre pourquoi, il est utile de voir le Traité de Rio, officiellement le Traité interaméricain d’assistance réciproque, dans son contexte historique. Signé en septembre 1947 et en vigueur depuis 1948, les fondations du traité ont été construites pendant la Seconde Guerre mondiale et au lendemain de celle-ci. Considéré depuis longtemps comme une imposition états-unienne et un instrument de la guerre froide, le traité est né de la victoire diplomatique de l’Amérique latine dans le but de créer un espace pour les organisations régionales lors de la conférence des Nations Unies à San Francisco en 1945.
Bien que les mêmes années d’après-guerre aient connu un épanouissement relatif de la démocratie en Amérique latine, le Traité de Rio n’a pas été envisagé comme un instrument permettant de faire progresser la démocratie. Le Traité a consacré la démocratie à un préambule non contraignant. Toutefois, les premières discussions sur l’ordre du jour de la conférence sur la sécurité ont porté de manière beaucoup plus explicite sur la protection et la promotion de la démocratie.

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Convergences de la relation « spéciale » à l’heure du Brexit

Valérie André, Aix Marseille Université, LERMA, OREMA, Aix-en-Provence, France 

En perte de vitesse depuis les guerres d’Irak et d’Afghanistan, reléguée au second rang par une administration Obama qui fait le choix du Pacifique, la relation spéciale retrouve des couleurs dans les discours de campagne de Donald Trump. L’ironie veut que ce candidat qui se présente volontiers comme un outsider proclame son attachement à la relation spéciale. La thèse selon laquelle le référendum du 23 juin 2016 aurait vu déferler une vague de mécontentement populaire fonctionne comme une sorte de prophétie auto-réalisatrice dans le cadre de la campagne présidentielle américaine. Le Brexit est « a beautiful thing », et Trump d’évoquer la possibilité de relancer la relation bilatérale par le biais d’accords commerciaux que le Royaume-Uni et les Etats-Unis pourraient conclure une fois la Grande-Bretagne libérée de la tutelle de l’Union européenne. 

En conformité avec les codes de la relation spéciale, Theresa May fut bien le premier chef de gouvernement étranger invité à Washington au lendemain de l’intronisation de Donald Trump en janvier 2017. Le Président nouvellement élu avait toutefois choisi d’accorder la primeur d’une entrevue à Nigel Farage, leader du UKIP et récent adversaire de la Première ministre dans le cadre de la campagne pour le référendum ; la conférence de presse qui suivit son entretien avec Theresa May fut également l’occasion pour Donald Trump de commenter longuement l’actualité des relations russo-américaines. Autant de camouflets rapportés par la presse britannique qui témoignaient de l’intérêt tout relatif porté à la relation bilatérale avec le Royaume-Uni. L’embellie supposée des relations entre Londres et Washington menaçait d’être éphémère tant le décalage était grand entre les deux protagonistes. Là où Theresa May était venue chercher à Washington la confirmation d’un soutien américain garant de l’exceptionnalisme britannique, le Président américain insistait sur la dimension asymétrique de la relation, tout en ne laissant aucun doute quant à son caractère conditionnel. La relation spéciale ne trouverait grâce à ses yeux que si elle rencontrait les priorités d’une politique étrangère américaine dominée par l’objectif de renouer avec la grandeur perdue (« Make America Great Again »). A l’issue de cette première rencontre si Theresa May n’avait donc reçu qu’un soutien modéré de la part de Donald Trump, elle avait surtout pu prendre conscience des grandes lignes de la feuille de route qui était la sienne dans le cadre des négociations avec l’Union européenne, le nouveau Président ayant clairement affiché sa préférence pour la position défendue par les artisans d’un Brexit « dur ».

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Les Etats-Unis et le multilatéralisme: une grande bifurcation

Robert Boyer (Institut des Amériques)

Retour sur la JE “America First” du 22 mars 2019, avec le soutien du LERMA, de l’UFR ALLSH, du German Marshall Fund et de l’Institut des Amériques

Une polarisation sociale sans précédent aux Etats-Unis

Jusqu’aux années 1960, tant les analystes que les Américains eux-mêmes ont considéré que la répartition des fruits de la croissance avait donné naissance à l’idée que la prospérité des Etats-Unis reposait sur une classe moyenne de plus en plus importante. En un sens, cette configuration avait donné naissance au concept d’électeur médian dont les deux partis, respectivement Républicain et Démocrate, se disputaient les suffrages par le jeu de la finance publique et de la fiscalité. En cette fin de la décennie 2010, l’Amérique des années 60 est méconnaissable.

Fondamentalement, la faiblesse des gains de productivité implique un jeu à somme nulle. Si les salariés qui développent les compétences nécessaires à la compétitivité des entreprises obtiennent des augmentations de rémunération, la contrepartie en est une baisse pour les moins bien dotés des citoyens. Les sondages et les enquêtes sociologiques confirment non seulement la polarisation des revenus et des richesses, mais encore le conflit entre deux représentations de la société en complète opposition. L’explosion des inégalités est donc le phénomène qui explique cette polarisation. La capacité à maîtriser les nouvelles technologies et les destructions d’emplois qu’elles impliquent sont un premier facteur explicatif du fractionnement de la classe moyenne. L’opposition entre les détenteurs de capital et les individus qui vivent de leur travail est une seconde explication. Une troisième explication insiste sur le processus d’individualisation et de décentralisation des formations des revenus et le refus d’une couverture sociale à vocation universelle. De fait, ces trois facteurs sont à l’œuvre sans qu’un seul s’impose comme déterminant exclusif. C’est pourtant une quatrième interprétation qui va être retenue par le pouvoir politique.

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