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Donald Trump et l’Amérique latine : une région malmenée ?

Retour sur la JE “America First” du 22 mars 2019, avec le soutien du LERMA, de l’UFR ALLSH, du German Marshall Fund et de l’Institut des Amériques

Isabelle Vagnoux, Aix Marseille Université, LERMA, Aix-en-Provence, France

Depuis le tout début de sa campagne présidentielle, les commentaires de Donald Trump sur l’Amérique latine ont été rares et marqués par une rhétorique agressive, notamment à l’encontre des immigrés mexicains et du Mexique, tranchant avec la relation constructive qui s’était tissée entre les deux pays depuis l’entrée en vigueur de l’accord de libre-échange avec le Mexique, en 1994. La conséquence immédiate en est un taux de confiance historiquement bas envers l’hôte de la Maison Blanche parmi les Latino-Américains,  oscillant entre 5% (au Mexique) et 20% au Venezuela selon un sondage publié par le Pew Research Center  en avril 2018, contrastant avec Obama qui, par exemple au Mexique, obtenait un taux de confiance de 55% à 60% suivant les années.

A n’en point douter, cette agressivité verbale est étroitement liée aux intérêts électoralistes du candidat puis du président, courtisant ainsi à un électorat hostile aux immigrés latino-américains. Le contraste est grand avec son prédécesseur qui avait, dès le printemps 2009, mis en avant une rhétorique de partenariat avec le Sud, reconnaissant les responsabilités des Etats-Unis, notamment dans l’échec de la lutte anti-drogue. Toutefois, si l’on met de côté les effets rhétoriques, la politique menée par l’administration Trump en Amérique latine diverge certes de celle d’Obama mais sans doute pas de façon fondamentale. Sous Trump comme sous Obama ou George W. Bush, la région ne constitue pas une priorité stratégique majeure.

Quatre questions, pour la plupart « intermestiques », selon l’expression du politiste Bayless Manning, intégrant une forte dimension de politique intérieure, ont tout particulièrement mobilisé le président Trump et son administration: l’immigration; l’accord de libre-échange nord-américain; la relation avec Cuba et la crise vénézuélienne.

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